Un relax… tradizionale

Quello Giapponese è una popolo tradizionalmente abituato ad avere molta cura del proprio corpo, anche perché – com’è noto – questo aiuta al raggiungimento di un solido equilibrio spirituale e psichico.

In Giappone, infatti, è molto radicata la cultura delle Terme, le Onsen.

Onsen è il nome giapponese (in italiano reso variamente al femminile o al maschile) con cui si indica una stazione termale; possono avere bagni termali all’aperto, oppure al coperto ed essere pubblici (tipicamente gestiti dalla municipalità) o privati, gestiti da un albergo locale, o da un bed and breakfast.

Sono generalmente collocati in campagna e sono un’attrazione turistica molto frequentata da coppie, famiglie o gruppi di amici che cercano una fuga dalla caotica vita di città per rilassarsi. I giapponesi considerano importante la “comunione in nudità”, poiché capace di abbattere le barriere e far conoscere nuove persone nell’atmosfera rilassata e familiare dell’onsen.

Nel marzo del 2003 è stato riportato che nelle 2 292 municipalità giapponesi c’erano 3 102 centri termali, con 15 400 strutture di alloggio privato e 6 740 onsen pubblici; l’afflusso medio era di circa 130 milioni di persone ogni anno. Gli onsen sono popolari anche in Corea, dove sono chiamati “oncheon”. Questi stabilimenti sono inoltre spesso indicati su mappe e cartelli con il simbolo, o con il kanji per sigificare “acqua calda”; talvolta si usa invece l’hiragana (yu), poiché comprensibile anche ai bambini.

Gli onsen, come si accennava, sono tradizionalmente posti all’aperto, anche se molti alberghi hanno costruito anche sale da bagno interne; per definizione gli onsen usano l’acqua calda proveniente da sorgenti riscaldate geotermicamente, tipicamente per fenomeni di natura vulcanica, e in questo si distinguono dai sentò, le sale da bagno pubbliche delle città in cui l’acqua viene prelevata dal sistema idrico pubblico e riscaldata. All’acqua termale degli onsen sono attribuite proprietà curative grazie al contenuto minerale; uno stesso onsen può produrre diverse polle d’acqua, ciascuna dotata di diverse proprietà minerali, e gli alberghi più rinomati dispongono le varie vasche con ambientazioni diverse, talvolta a tema e spesso con la presenza di cascate artificiali dette utaseyu. Le vasche all’aperto sono spesso fatte di cipresso giapponese, marmo o granito, mentre quelle interne usano anche piastrelle o materiali più moderni, come acrilico e acciaio.

Fino al periodo Meiji uomini e donne facevano il bagno insieme, negli onsen come nei sentò; alcuni bagni misti si possono ancora trovare nelle aree rurali, ma generalmente hanno anche vasche o periodi del giorno riservati alle donne. I bambini di ambo i sessi sono invece ammessi in tutte le vasche.

Le attrazioni principali degli onsen sono le acque termali e il cibo, poiché gli alberghi offrono spesso pasti fatti in casa e composti di prodotti tipici della zona; sono occasionalmente offerti altri servizi, come massaggi, ma sono abbastanza accessori. Poiché l’ora in cui viene servita la cena è tipicamente alle 18, per quell’ora i bagni sono generalmente deserti.

Negli onsen, come nei sentò, ai clienti è richiesto di lavarsi e risciacquarsi accuratamente prima dell’ingresso nelle vasche di acqua calda; i bagni hanno rubinetti con terminatore da doccia rimovibile e sgabelli su cui sedersi, per fare doccia e shampoo. È inoltre sempre presente una vaschetta con cui versarsi l’acqua addosso.

Fare ingresso ancora sporchi o ricoperti di sapone è ritenuto una grave maleducazione e può causare reazioni indignate da parte degli altri bagnanti; come misura minima si dovrebbe usare la vaschetta per versare acqua sui genitali e sui piedi.

a cura di Roberto Pellegrini

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