Il Tempio Zojoji

Il Tempio Zojoji fu fondato nel 1393 nella regione di Kanto nel Giappone orientale, come seminario Jodo shu. Quest’ultimo era stato sviluppato dal Gran Maestro Shan-tao con lo scopo di propagare il buddismo, fino ad allora limitato principalmente allo stato e alla nobiltà, al fine di portare uguale salvezza a tutte le persone. Esso prevede la recitazione univoca del Nembutsu. Cioè, recitando la preghiera Nembutsu Namu-Amida-Butsu, a tutte le persone può essere egualmente accordata la salvezza grazie alla benevolenza del Buddha Amida, permettendo loro di rinascere in Gokuraku-jodo dopo la loro morte.

Nel 1598 il Tempio Zojoji fu trasferito nel presente sito dopo che Ieyasu Tokugawa, fondatore dello shogunato Tokugawa, entrò a Edo (l’odierna Tokyo) nel 1590 per stabilire il suo governo provinciale. Dopo l’inizio del periodo Edo, quando lo shogunato Tokugawa governò il Giappone, Zojoji divenne il tempio di famiglia della famiglia Tokugawa e fu costruita una grande cattedrale senza eguali. Zojoji servì anche come centro amministrativo per governare gli studi religiosi e le attività di Jodo shu. In quei giorni, il suo recinto copriva un’area di 826.000 metri quadrati e conteneva anche 48 templi più piccoli e circa 150 scuole di grammatica.

Tuttavia, quando lo shogunato Tokugawa finì e l’Era Meiji iniziò, un movimento anti-buddhista prese il via ed in seguito, durante la seconda guerra mondiale la cattedrale, i templi ed il mausoleo della famiglia Tokugawa furono bruciati da incursioni aeree.

Oggi, tuttavia, la cattedrale e le altre strutture sono state ricostruite e Zojoji continua a servire come tempio principale di Jodo shu e come seminario centrale di nembutsu per sacerdoti e novizi. Inoltre, si è fatto conoscere al grande pubblico come un grande tempio buddista tipico della metropoli di Tokyo e un centro di attività religiose e culturali.

Al suo interno

Sangedatsumon

Questo cancello di legno colpisce i visitatori per la sua maestosità: alto 21 metri, largo 28,7 metri e profondo 17,6 metri, fu costruito nel 1622 e oggi rimane l’unico ricordo architettonico dei primi tempi del periodo Edo. Il suo nome – Sangedatsumon – significa: San = Tre, Mon = Cancello e Gedatsu che indica gli stati terrestri della mente da cui ci si deve purificare una volta oltrepassata la soglia: Avidità, Rabbia e Stupidità.

Il cancello laccato vermiglio è una struttura a due piani. Nella parte superiore sono rappresentati il Buddha Shakyamuni, i bodhisattva di Samantabhadra e Manjusri ei sedici discepoli arhat del Buddha, che furono creati dagli scultori di immagini buddhiste di Kyoto quando fu costruito Zojoji.

Daibonsho

Questa campana fu completata nel 1673, vanta un diametro di 1,76 metri, un’altezza di 3,33 metri e un peso di 15 tonnellate, ed è una delle Tre campane del periodo Edo.

La campana viene suonata due volte al giorno, sei volte al mattino presto e sei alla sera. Non solo scandisce le ore, ma serve anche a purificare dalle 103 passioni terrene (bonno), che indirizzano male le persone.

Kyozo / Daizokyo

Kyozo fu costruito nel 1613 con l’aiuto finanziario di Ieyasu Tokugawa. Questo magazzino giapponese ha al suo centro librerie girevoli a forma ottagonale.

Qui erano conservate le tre principali collezioni del canone buddista (daizokyo) che sono stati donati da Ieyasu Tokugawa.

Daiden

Daiden costituisce il nucleo delle strutture buddiste di Zojoji, fu ricostruita nel 1974 combinando l’architettura tradizionale del tempio buddista con una architettura moderna. In questa sala è esposta una grande immagine principale del Buddha Amida (realizzata durante il periodo Muromachi), con un’immagine del Gran Maestro Shan-tao alla sua destra e un’immagine di Honen Shonin alla sua sinistra. Queste immagini sono profondamente venerate da molte persone che adorano Zojoji.

Koshoden

Koshoden è stato completato come aula e seminario per “pulire l’anima e promuovere il vigore per vivere” con l’avvento del 21 ° secolo.

Il soffitto a cassettoni della sua grande sala presenta immagini di piante fiorite, donate da 120 artisti giapponesi. Un vero spettacolo!

Ankokuden

In questo edificio è custodita l’immagine nera dell’Amida Buddha, che fu profondamente venerata da Ieyasu Tokugawa.

Si dice che quest’immagine prodigiosa abbia salvato ripetutamente Ieyasu dai pericoli e gli abbia permesso di vincere battaglie. Sin dal periodo Edo, è stato ampiamente venerato come immagine buddista che porta la vittoria e allontana i mali.

Mausoleo dei shogun Tokugawa

Al suo interno si trovano le tombe di sei Shogun Tokugawa, la principessa imperiale Kazunomiya (moglie di Shogun Iemochi), e le mogli ed i figli degli shogun. Al giorno d’oggi, queste tombe servono come promemoria del prospero periodo Edo.

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